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Biographie de Martin Luther King par Sylvie Laurent

06/03/2015 - Alumni : évènements, publications et soutenances

Martin Luther King : une biographie intellectuelle et politique

Par Sylvie Laurent (Fulbright 2005) 

Éditions du SEUIL 

 

Peu de figures universellement célébrées sont aussi mal connues que Martin Luther King Jr. La lutte pour les droits civiques et l’égalité des Noirs dont le pasteur baptiste prit la tête est remémorée comme un appel à la fraternité et à l’unité nationale que l’Amérique sut entendre. Ce récit édifiant a considérablement aseptisé la force révolutionnaire de sa pensée et la brutalité de l’oppression contre laquelle il s’insurgeait. Qui se souvient qu’à peine un an après avoir reçu le prix Nobel de la paix, King déclara que son rêve était devenu un cauchemar en raison de l’enracinement du système d’exploitation capitaliste ? La fin de la ségrégation institutionnelle en 1964 n’était à ses yeux qu’une étape. L’ultime phase de son combat, qui culmina avec la « Campagne des pauvres » et que son assassinat en 1968 laissa inachevée, fut quasiment effacée de la mémoire des États-Unis et avec elle le sens profond de son engagement.

Penseur de la justice sociale, Martin Luther King opéra une extraordinaire synthèse entre christianisme, liturgie noire, non-violence, désobéissance civile et marxisme. C’est ce penseur avant-gardiste et radical à la postérité édulcorée que cet ouvrage entend faire redécouvrir en l’inscrivant dans une tradition de dissidence américaine trop souvent ignorée.

 

À propos de l'auteur :

Sylvie Laurent, ancienne lauréate Fulbright (2005) est américaniste, agrégée d’histoire et docteur en littérature américaine. Chercheur associée à Harvard et Stanford, elle enseigne à Sciences Po. Elle a notamment publié Homérique Amérique (Seuil, 2008) et Poor White Trash - La pauvreté odieuse du Blanc américain (Presses de l’université Paris-Sorbonne, 2011).

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