Les études aux USA

Diversité et accessibilité

EducationUSA | Diversity of U.S. Higher Education Institutions

L'un des éléments les plus attractifs du système universitaire américain est la diversité de ses campus d'accueil. Parmi les plus de 4 500 établissements d'enseignement supérieur, vous trouverez une grande variété de profiles parfois uniques n'ayant pas d'équivalences en France ou en Europe. Certaines universités ont des missions spéciales et servent une communauté particulière. C'est le cas par exemple des Women's Colleges (ouvertes uniquement aux femmes) mais aussi des HBCUs (Historically Black Colleges and Universities) fondées à la fin du 19ème siècle pour permettre à la communauté afro-américaine d'accéder à l'enseignement supérieur. Beaucoup d'institutions auront également une affiliation religieuse plus ou moins forte.

En dehors de ces établissements spécifiques, la majorité des universités américaines cherchent à recruter des étudiants venant d'horizons divers et variés. Elles publient très souvent des statistiques concernant la diversité ethnique (ou régionale) de leurs étudiants et vous remarquerez que les dossiers d'admission comportent souvent des questions - facultatives - concernant les origines ethniques des candidats. En effet, le fait d'être issu d'une minorité ou d'une communauté qui a longtemps été défavorisée (ex.: les membres de la communauté LGBTQ+; les personnes en situation de handicap) peut être un atout pour une candidature dans certains colleges très sélectifs. De la même manière, il peut être parfois avantageux de postuler en tant qu'étudiant international.

L'accessibilité est aussi le mot d'ordre de la plupart des campus américains. L’Americans with Disabilities Act (ADA) exige des universités américaines de mettre en place des processus d’intégration et d’adaptation qui permettent aux étudiants en situation de handicap d’avoir accès à l’enseignement supérieur de la même manière que n'importe quel autre étudiant.

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LES WOMEN'S COLLEGES
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Quelques faits historiques :

  • Les premiers "Women's Colleges" aux Etats-Unis ont été fondés au milieu du 19ème siècle pour permettre aux femmes d'avoir accès à l'enseignement supérieur. A cet époque, une grande partie de la population considérait qu'il n'était pas nécessaire pour une femme d'être éduquée car sa place était au foyer. On pensait même qu'il était malsain pour les femmes de faire des études approfondies.
  • En 1960 il y avait 230 "women’s colleges".
  • En 2014, il existait 47 "women’s colleges" aux Etats-Unis et au Canada.

A la fin des années 1970s, le nombre de femmes inscrites à l'université dépassait celui des hommes et, aujourd'hui, les femmes constituent la majorité des étudiants de premier cycle (57% à l'échelle nationale) sur les campus universitaires américains. Alors que moins de 5 % des étudiantes fréquentent des collèges pour femmes, les recherches montrent que :

  • Les diplômées des collèges pour femmes sont plus satisfaites de leur expérience universitaire que les femmes qui fréquentent des établissements mixtes.
  • Elles bénéficient considérablement d'un environnement académique qui reconnaît leurs préférences en matière d'enseignement et d'apprentissage collaboratifs. Et elles profitent pleinement des opportunités pour développer leurs compétences en leadership et trouver leur voix.

Les informations ci-dessus ont été reccueillies sur le site du WOMEN'S COLLEGE COALITION, fondé en 1972 et qui regroupe une trentaine d'établissements américains et canadiens.

En 1926, un consortium est créé surnommé les "Seven Sisters" - Barnard, Bryn Mawr, Mount Holyoke, Smith, Radcliffe, Vassar, and Wellesley- pour faire face aux difficultés qu'avaient les écoles de femmes à réunir des fonds de dotation pour permettre une éducation de haute qualité (c.f.: https://vcencyclopedia.vassar.edu/notable-events/the-seven-sisters/). Mises à part Radcliffe (désormais rattaché à Harvard) et Vassar (qui est désormais mixte), les cinq autres institutions restent aujourd'hui des "women's colleges" et ont une très haute réputation académique. Beaucoup de femmes américaines leaders dans la politique ou l'économie sortent de ces écoles.

Voici quelques liens pour en savoir plus sur les Women's Colleges et leurs avantages :

- Article de Agnes Scott College (en Géorgie);

- Article de St. Catherine University (Minnesota)

- Enregistrement du webinaire "Etudier aux USA: les Women's Colleges" (28/04/2021)

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LES HBCUs
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Les Historically Black Colleges and Universities sont des institutions d'enseignement supérieur américaines qui ont été créées à l'origine pour les Afro-Américains qui n'avaient pas accès aux universités à cause de la ségrégation. Beaucoup de ces HBCUs se trouvent dans le sud-est des Etats-Unis - anciens états esclavagistes.

Certains HBCUs jouissent d'une très bonne réputation académique et ont permis à beaucoup d'Afro-Américains d'accéder à des métiers qui leur étaient autrefois interdits : médecins, avocats, ingénieur, artistes, etc. Les HBCUs ont notamment joué un grand rôle dans la lutte pour les droits civiques dans les années 60. Parmi les HBCUs les plus connus : Lincoln University en Pennsylvanie, l'une des plus anciennes créée en 1854 avant même l'abolition de l'esclavage. De même Howard University à Washington DC qui compte parmi ses anciens étudiants: Toni Morrison (prix nobel de littérature) et Thurgood Marshall (1er juge noir de la cour suprême);  Morehouse College (ancien College de Martin Luther King Jr); Spelman College (où a étudié entre autre Alice Walker, romancière américaine qui a reçu le prix Pulitzer); Hampton University (où a étudié entre autres Vanessa Gilmore, la plus jeune juge nommée à la cour fédérale). 

Cliquez ici pour avoir une liste complète de toutes les HBCUs.

Aujourd'hui ces établissements acceptent des étudiants de toutes origines ethniques et nationales. L'enseignement y est de haut niveau avec une emphase sur les valeurs de justice sociale et les aides financières assez fréquentes. Si vous êtes intéressé.e par ce type d'établissement contactez le centre EducationUSA.

Source: https://share.america.gov/historically-black-colleges-and-universities-offer-success/

Quelques ressources supplémentaires :

- Why Choose an HBCU ?

- Studying at a historically black college as an international student (Times Higher Education).

- Enregistrement du webinaire "Etudier aux USA: les Historically Black Colleges and Universities" (30/03/2021)

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Pour les étudiants en situation de handicap
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L’Americans with Disabilities Act (ADA) exige des universités américaines de mettre en place des processus d’intégration et d’adaptation qui permettent aux étudiants en situation de handicap d’avoir accès à l’enseignement supérieur. 

Ces adaptations comprennent toutes les modifications raisonnables de l'environnement, des tâches, et des attentes d’un étudiant qui permettent leur participation de manière équitable. Par exemple, les universités doivent fournir aux étudiants qualifiés des temps et des ressources supplémentaires pour compléter des tâches et des examens, des endroits accessibles aux personnes à mobilité réduite, et l’accès à certaines technologies d’assistance (pour plus d’information sur les adaptations raisonnables, visitez l’ADA National Network). L’accès à ces adaptations est souvent géré par un bureau au sein de l’université, par exemple “center for students accessibility”. Cependant, les obligations légales de ces bureaux ne fonctionnent pas si l’étudiant ne divulgue pas son handicap, ce qui constitue une étape essentielle. En revanche, les postulants ne sont pas obligés de mentionner leur handicap dans le dossier de candidature. 

Selon l’Institute of Higher Education, qui a réalisé un sondage auprès de 317 universités américaines, 11,2% des étudiants internationaux étaient en situation de handicap en 2020/21. Parmi eux se trouvent des personnes avec des handicaps mentaux, physiques, et sensoriels; des personnes avec des maladies chroniques; et des personnes atteintes d’autisme. 

Vous trouverez plus d’informations (en anglais) sur l’adaptation et l’intégration des étudiants en situation de handicap et des ressources extérieures qui les aident à faire valoir leurs droits dans leurs institutions d'accueil en visitant les sites ci-dessous. De plus, de nombreuses universités ont leurs propres services et associations qui peuvent vous fournir plus d’informations spécifiques. 

Education USA 

MIUSA (Mobility International USA): MIUSA aide les personnes en situation de handicap à atteindre leurs droits humains par le biais d'échanges et développement internationaux. 

Accessibilité aux Universités Américaines 

Les ressources A-Z

Les conseils pour les négociations d’adaptations 

The American Psychological Association

The US Department of Education 

Diversity Abroad: Diversity Abroad assure la sensibilisation, l'accessibilité, et l’utilisation de programmes d’échange pour les étudiants de diverses origines et situations. 

AHEAD (Association on Higher Education and Disability): AHEAD est l’éminente association professionnelle des individuels dédiés à l’égalité d'éducation secondaire pour les personnes ayant des handicaps. 

SATH (The Society for Equitable Travel and Hospitality): SATH est un association éducative à but non lucratif qui sensibilise les besoins des voyageurs en situation de handicap et élimine les barrières physiques et mentales pour permettre leur déplacement libre aux états-unis et à l’étrangère.  

Soutien du gouvernement des États-Unis pour des personnes ayant des handicaps: 

US Department of State: Fiche d’Information: Sensibilisation aux Droits des Personnes en Situation de Handicap

US Equal Employment Opportunity Commission: EEOC et l’Application de l’American’s with Disabilities Act

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RESSOURCES POUR LES ETUDIANTS LGBTI+
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Les campus américains regorgent de ressources destinées aux étudiants qui s'identifient comme appartenant à la communauté LGBTI+ (Lesbian, Gay, Bisexual, Transexual and Intersex). Voici une liste non exhautive fournie par le réseau EducationUSA :

Campus Pride: cette organization américaine à but non-lucratif évalue l'accueil des étudiants LGBTI dans les universités et colleges.

Consortium of Higher Education Lesbian Gay Bisexual Transgender Resource Professionals: le but de cet organisme est de créer au sein des établissements d'enseignement supérieur des environnements dans lesquels les étudiants, les professeurs, le personnel, les administrateurs et les anciens élèves lesbiennes, gays, bisexuels et transgenres ont une équité à tous égards.

Point Foundation: cette fondation permet aux étudiants prometteurs de la communauté LGBTI+ d'atteindre leur plein potentiel académique et de leadership - malgré les obstacles qu'ils doivent souvent surmonter - pour avoir un impact significatif sur la société. Leur site Web comprend une foule de ressources, y compris des informations sur les bourses.
 

CenterLink: cette organisation américaine soutient le développement de centre communautaire LGBT dans les villes américaines.

Infos santé: Le CDC (Center for Disease Control and Prevention) fournit des informations sur les problèmes de santé qui peuvent toucher la communauté LGBTI et une liste de centres de soins qui servent la communauté LGBTI en particulier.

Gestion de crise: Le Trevor Project est une organisation américaine qui peut intervenir en cas de crise et qui fournit une aide psychologique pour la prévention du suicide auprès de la jeune communauté LGBTI. Si vous vous sentez mal psychologiquement, il vous est possible de les appeler au téléphone, de leur envoyer un sms ou de chatter en ligne.

Aspect légal: la protection juridique des personnes LGBTI varie d'un état à l'autre; voici une carte digital qui illustre cela :

Le gouvernement des Etats-Unis soutient les personnes LGBTI : voici une liste de proclamation, de textes de lois qui vont dans ce sens:

White House (2023): A Proclamation on Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender, and Queer Pride Month, 2022
White House (2022): FACT SHEET: U.S. Agencies Are Advancing the Human Rights of LGBTQI+ Persons Around the World
U.S. Department of State: LGBT Rights
U.S. Department of State: (2022): Advancing the Human Rights of LGBTQI+ Persons Around the World

Questions consulaires: pour plus d'infos sur les demandes de visas des étudiants LGBTI et de leurs conjoints et partenaires, cliquez ici.
Il est important de préciser que les conjoints de citoyens américains du même sexe ont désormais les mêmes droits d'immigration que les époux de sexe opposés.

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