Les études aux USA

Système universitaire

Quiz sur le système universitaire américain
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A French student in Iowa

A la différence du système français, l'enseignement supérieur américain est totalement décentralisé. Ainsi, les établissements universitaires jouissent d'une très large autonomie dans l'organisation des programmes, le choix des méthodes d'enseignement, le recrutement des enseignants et le régime des examens.

 

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NOTIONS IMPORTANTES
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Il y a plus de 4 500 établissements d'enseignement supérieur accrédités sur le territoire américain.

Ni les établissements d’enseignement ni les diplômes ne sont visés par l’état comme en France. Les établissements et/ou les programmes qu’ils proposent sont accrédités par des organismes américains non-gouvernementaux qui sont responsables de définir et de maintenir des normes d'éducation. Un établissement supérieur est accrédité s'il remplit les conditions exigées par l'organisme d'accréditation.

La liste complète des organismes d'accréditation ainsi que les établissements/programmes qu’ils accréditent se trouve sur www.chea.org

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LES DIFFÉRENTS DIPLÔMES
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Il existe deux cycles d’études aux Etats-Unis : Undergraduate et Graduate

  • Pendant le cycle Undergraduate on peut préparer un Associate degree (diplôme de deux ans après les études secondaires) et/ou un Bachelor degree (diplôme de quatre ans après les études secondaires). Le Bachelor degree est souvent plus général que notre Licence car il comporte au moins un an de cours de culture générale.

  • Pendant le cycle Graduate on peut préparer un Master (diplôme de un à trois ans après le Bachelor selon la discipline) et/ou un PhD (diplôme de 5 à 7 ans après un Master of arts ou Master of Science ou directement après un Bachelor). Les Masters sont très spécialisés contrairement au Bachelor. Le PhD comporte toujours au moins deux ans de cours préliminaires avant de démarrer la thèse.

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LES DIFFÉRENTS TYPES D’ÉTABLISSEMENTS
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Il existe plus de 4 500 établissements d’enseignement supérieur accrédités aux Etats-Unis. Certains sont publics contrôlés par les Etats, d’autres sont privés parfois dépendant d'églises ou d'associations diverses. 

  • Les « four-year colleges » sont généralement les établissements qui préparent au bachelor. Quatre ans de ces études dites undergraduate conduisent au diplôme de bachelor of arts (B.A.) ou bachelor of science (B.S.). Quelques colleges dispensent un enseignement graduate. On parle parfois de « liberal arts colleges » qui mettent l'accent sur les sciences sociales et sciences exactes autant que sur les lettres. Les four-year colleges sont souvent de plus petites tailles que les universités.
  • Les « universities » se compose généralement de plusieurs colleges undergraduate (pour les lettres et d'autres matières telles que le commerce, l'ingénierie, l'agriculture, la pédagogie, le travail social, etc.) et de facultés (graduate schools et professional schools) consacrées à l'étude de la médecine, de la pharmacie, de la gestion et du droit, par exemple. La plupart des Etats subventionnent une ou plusieurs universités d'Etat et il existe de nombreuses universités privées.
  • Les institutes of technology sont semblables à des universités mais se consacrent à l'étude des sciences et de la technologie.
  • Les art institutes sont des établissements qui préparent à des études professionnelles en art visuel ou art du spectacle.
  • Les junior colleges et les community colleges sont des établissements généralement publics qui dispensent un enseignement de deux ans (Associate degree) dans des domaines techniques ainsi qu'une formation générale. S'adressant pour l'essentiel à la population locale, ils sont rarement équipés de logements pour les étudiants, car ceux-ci habitent dans le voisinage. Certains junior et community colleges permettent de préparer les deux premières années d’un bachelor degree pour ensuite transférer dans un « four-year college » ou une université directement en troisième année.
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CORRESPONDANCES AVEC LE SYSTÈME FRANÇAIS
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Il n'existe pas de système officiel d'équivalence entre diplômes français et américains. Il existe cependant des correspondances entre formations. C'est sur cette base qu'un responsable d'admission décidera d'accepter ou non un étudiant à un niveau donné.Il convient de rappeler qu'en dehors des accords interuniversitaires qui peuvent prévoir à l'avance les niveaux d'admissibilité dans l'un ou l'autre établissement signataire de l'accord, l'évaluation des demandes se fait au cas par cas. En France, le ministère de l'Education nationale propose un service d'information sur la reconnaissance des diplômes étrangers par le biais de l'ENIC NARIC France (European Network of Information Centres - National Academic Recognition Information Centres : www.ciep.fr/enic-naricfr/). Aux Etats-Unis, il existe des services privés d'évaluation auxquels les universités peuvent recourir ou vous demander de recourir.

SERVICES AMERICAINS D'EVALUATION DE DIPLÔMES ETRANGERS :

http://www.aacrao.org/  (American Association of Collegiate Registrars and Admissions Officers)

http://www.naces.org/  (National Association of Credential Evaluation Services)

www.edupass.org/admissions/evaluation.phtml

Credit américain et crédit européen (ECTS)La notion de crédit "ECTS" adoptée par l'Union Européenne, fondée sur l'idée de charge de travail, est différente de la notion américaine de credit, fondée sur le nombre de "contact hours", ou heures de présence de l'étudiant en face du professeur. La comparabilité des diplômes est donc améliorée mais leur correspondance reste à évaluer au cas par cas. 

Quelques pratiques courantes peuvent toutefois être observées. La liste suivante donne un aperçu des niveaux auxquels les titres français donnent généralement accès dans les établissements d'enseignement supérieur américains.

BACCALAUREAT : entrée en 1re année du cycle undergraduate (Freshman year). Parfois possibilité d'obtenir des credits pour des cours suivis dans le programme du baccalauréat. La décision appartient aux responsables des admissions.

CLASSES PREPARATOIRES/BTS/DUT/L2 : entrée dans le cycle undergraduate en tant que « transfer student » avec possibilité d'obtention d'un certain nombre de crédits dont le nombre varie d’une université à l’autre.

LICENCE : dans beaucoup d'universités américaines, la licence peut parfois permettre l'accès aux graduate studies. Ce cas de figure est rare dans les universités les plus compétitives. De même la décision appartient aux responsables d’admissions.

MASTER 1 (ou MAITRISE) : Le master 1 donne généralement accès au cycle des graduate studies pour la préparation du Master's degree en un ou deux ans, selon les spécialités. Elle permet parfois aussi l'accès direct au programme de doctorat américain (Ph.D.) suivant les universités et les domaines.

MASTER 2/DIPLOME DES GRANDES ECOLES : Ils donnent accès sans difficulté à la préparation du master's degree en un ou deux ans, selon les spécialités, et peut aussi donner accès au programme de doctorat américain (Ph.D.). Suivant les universités et les domaines, ces diplômes dispensent parfois aussi de certains examens préliminaires exigés avant la rédaction de la thèse de doctorat (prelims).

DOCTORAT : Accès aux programmes postdoctoraux.

CAPES ET AGREGATION : Les concours du CAPES et de l'agrégation sont sans équivalent aux Etats-Unis. Ce sont des concours de recrutement et non des diplômes. C'est donc d'abord sur la base du diplôme universitaire obtenu que se fera l'évaluation de la candidature. La réussite aux concours sera un facteur de valorisation du dossier.

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SYSTÈME DE NOTATION
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Dans la plupart des établissements, quatre notes permettent d'être reçu : A, B, C et D. Il n'y a en général qu'une note éliminatoire, F. Le terme Incomplete (ou inc., ou I) signifie que le travail n'a pu être mené à son terme pour des raisons que le professeur comprend et admet.

Certains professeurs utilisent le système du barème fixe (fixed grading system), dans lequel, à la fin du semestre, les points obtenus par l'étudiant sont totalisés et transformés en note selon un barème fixe. Chaque devoir ou contrôle peut se voir accorder au maximum un certain nombre de points. Une copie parfaite vaut 100 . Les notes reflètent le pourcentage d'exercices réussis. Il existe en règle générale une formule fixe permettant d'attribuer ces notes. Ainsi, 90-100% = A ; 80-89% = B ; 70-79% = C ; 60-69% = D ; toute note inférieure à 60 % est éliminatoire. Avec ce système de notation, tout étudiant peut avoir un A ou un F.

D'autres professeurs utilisent le système du barème mobile (grading on the curve), dans lequel les notes sont fonction des résultats de l'ensemble de la classe. Théoriquement, le professeur ne doit noter les copies qu'après les avoir toutes lues. Par exemple, si pour un questionnaire de cent questions la meilleure copie comporte 58 bonnes réponses et la plus mauvaise 19, il établira le barème suivant: 50-58 = A ; 42-49 = B ; 34-41 = C ; 25-33 = D ; 24 et moins = F. L'examen se transforme ainsi en concours. Si tout le monde réussit le devoir, il est possible qu'un étudiant qui aurait été noté A avec le système de barème fixe obtiennent B ou C avec le système de barème mobile.

Certains cours sont notés sous forme d'alternative, succès ou échec (pass-fail). Dans ce cas, aucune note n'est attribuée. Le travail est jugé satisfaisant (pass) et l'unité de valeur est accordée, ou insuffisant (fail) et l'unité de valeur est refusée. Parfois, I'étudiant a la possibilité d'opter pour le système de notation.

Système de points :

Pour le dossier des étudiants, on utilise des valeurs numériques (grade points). Le système 4.0 est le plus courant dans les établissements américains : A = 4 points par crédit ; B = 3 points par crédit ; C = 2 points par crédit ; D = 1 point par crédit ; F = O point par crédit. Une note finale de F équivaut à un zéro de moyenne et l'étudiant doit redoubler le cours qu'il a raté. Il n'y a généralement pas de possibilité de compenser la note avec d'autres matières.

La moyenne (grade point average ou GPA) se calcule en multipliant le nombre d'unités de valeur (crédits) attribuées à chaque cours par le nombre de points obtenus par l'étudiant pour ce cours. On peut ainsi établir le total de points par cours. Les totaux sont ensuite additionnés et la somme est divisée par le nombre global de crédits.Par exemple, si un étudiant a suivi trois cours équivalant à 3 crédit chacun, plus un autre valant 4 crédit , et que ses notes respectives sont A, B, B et C, sa moyenne (GPA) sera de 2,92 et se calculera comme indiqué sur le tableau suivant:

1. Cours N°1, valeur : 3 crédits, note: A=4

2. Cours N°2, valeur : 3 crédits, note : B=3

3. Cours N°3, valeur : 3 crédits, note : B=3

4. Cours N°4, valeur : 4 crédits, note : C=2

GPA= (3*4)+(3*3)+(3*3)+(4*2)=38/13=2.92

La moyenne cumulée (cumulative GPA) est la moyenne obtenue par l'étudiant pour l'ensemble des cours auxquels il s'est inscrit.

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LE COÛT DES ETUDES
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Il est important de commencer à planifier le financement de vos études avant même de poser votre candidature et de ne pas attendre d'être admis dans une université américaine.

  • Frais de scolarité et droits d'inscription (tuition and fees) :Les frais de scolarité (tuition) représentent le coût des cours, les droits d'inscription (fees) couvrent d'autres services de l'université comme la bibliothèque, les activités estudiantines et l'infirmerie. Les frais de scolarité en 2015-2016 (selon des chiffres fournis par le Chronicle of Higher Education) s'échelonnent entre 2 000$ et 53 000$ par an selon les établissements pour un étudiant international.

    • Les community colleges pratiquent les barêmes les moins onéreux (en moyenne 7 000$ par an).

    • Les universités d'état demandent aux étudiants qui viennent de l'extérieur des prix plus élevés (out-of-state tuition) qu'à ceux qui sont résidents de l'Etat (in-state tuition). En tant qu'étudiant étranger, vous paierez les out-of-state tuitions qui varient entre 3 000$ et quelquefois plus de 40 000$ par an.

    • Les colleges privés les plus sélectifs sont ceux qui appliquent les barêmes les plus élevés (autour de 45 000$ par an).

  • Frais de logement et nourriture (living cost) :Le coût de la vie varie énormément d'un état à l'autre et même d'une ville à l'autre à l'intérieur d'un même état. Il est en général plus élevé dans les grandes villes, en Californie et dans le Nord-Est. Il est moins élevé dans le Sud et le Midwest. Pour donner un ordre d'idée, ces frais peuvent aller de 7 000$ à plus de 20 000$ en résidence universitaire.

  • Livres et fournitures :Le coût des livres est parfois très élevé, il faut prévoir entre 150 dollars et plus de 1 000$ par an.

  • Autres dépenses :Mise à part votre billet d'avion, il faudra également prévoir des frais de transport une fois que vous serez sur place, surtout si votre logement est éloigné du campus (transport en commun ou même voiture). D'autres dépenses personnelles sont à prévoir comme par exemple, votre assurance-maladie qui est obligatoire et éventuellement une assurance pour votre voiture ou pour votre appartement.

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